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Tübingen and Petrozavodsk- strengthening linkages

The twin cities Petrozavodsk (Karelia, Russian Federation)  and Tübingen (Baden-Wuerttemberg, Germany) recently celebrated 25 years of their partnership. There are close relations between the municipal governments, civil societies and citizens, who are engaged in strengthening this vital exchange.

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The sculpture “Fishermen”, placed at the Shore of Lake Onega,might symbolize many things, but indeed stands for the power of people working together in order to achieve their goals. In this way, it might also stand for the puropse of a project we set up in October, when we added a new dimension to the partnership between Tübingen and Petrozavodsk.In a joint workshop with social scientists, civil society representatives and representatives of the two municipalities of both cities discussed their perspectives on Participation, Civil society and local politics. This workshop was funded by the German Academic Exchange Service and took place in Petrozavodsk from 25 to 29 October 2016.

The workshop brought together more than thirty researchers and practitioners in the area of citizen participation, NGOs and state-society-realtions. It aimed at deepening the ties between actors from both cities as well as at exchanging knowledge and discussing future joint projects. In four sessions, the participants discussed topics as:

  • Social Innovation, Participation and the Quality of Life
  • Participation in the implementation of municipal policies
  • Power, State, and Society – research in and insights from sociology and political science
  • Participation in the humanitarian sphere: Experiences of inter-municipal cooperation.

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Also, the pariticipants from Tuebingen held open lectures at the Petrozavodsk State University on topics of their work, e.g. on the chances of municipal cooperation, local participation, social innovation and political culture.

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One other main part of the workshop was dedicated on projects in civil society aiming at inclusion and participation of citizens. These are the sites where social innovation takes place and where solutions for many problems of everyday life are adressed by citizens, volunteers, professionals and scientists. Therefore we visited social institutions and exchanged experiences with practitioners in the area of healthcare and social work.

The workshop ended in a roundtable discussion where future steps of participation were not only discussed, but fixed. A first step will be a publication presenting the results of the workshop that will be published with Nomos-Publishers. In a second step we will develop a joint research plan and apply for funding for a joint cross-regional and inter-municipal comparative project in the fields of social innovation and participation.

Wohlfahrt 4.0 – Länderstudien

Die Digitalisierung durchdringt unterschiedlichste Bereiche von Wirtschaft, Gesellschaft und Politik – und löst vielerorts Wandel aus. Davon sind zwangsläufig auch die Wohlfahrtsstaaten betroffen. Denn Digitalisierung verändert die Art und Weise, wie Staaten und Regierungen soziale Dienste bereitstellen, wie Teilhabe am Arbeitsmarkt aber auch wie Partizipation in Politik und Gesellschaft organisiert ist oder wie Gesundheitsleistungen nachgefragt werden etc. . Während einige Studien die Risiken der Digitalisierung für den Arbeitsmarkt in den Vordergrund stellen und ein „Ende der Arbeit“ vorhersagen. (vgl. Frey Osborne 2013; BMAS 2015), rücken andere Autoren die Chancen der Digitalisierung für soziale Innovationen in den Vordergrund (Buhr 2015; 2016). Diese könnten durch eine gezielte Koordination und Begleitung des Wandels genutzt werden, wenn aus Industrie 4.0 auch Wohlfahrt 4.0 wird. In diesem Zusammenhang stellen sich grundlegende Fragen:

  • Welche Auswirkungen hat die Digitalisierung beispielsweise auf die Gesundheitssysteme und den Arbeitsmarkt?
  • Wie weit sind die Entwicklungen in den einzelnen Wohlfahrtsstaaten vorangeschritten?
  • Und welche weiteren Entwicklungen sind zu erwarten? Wie reagieren zentrale Akteure in den jeweiligen Politikfeldern darauf?

Den aufgeworfenen Fragen geht eine Serie von Länderstudien nach, die eine Gruppe Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern der Eberhard Karls Universität Tübingen im Auftrag der Friedrich-Ebert- Stiftung durchgeführt hat.Dabei wurden der Stand der Digitalisierung als auch deren Auswirkungen auf die Politikfelder Arbeit, Gesundheit- und Innovationspolitik in den Staaten: Estland, Frankreich, Großbritannien, Italien, Schweden, Spanien und Deutschland untersucht.

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Am 17.Oktober stellte Daniel Buhr die ersten Ergebnisse der Studien bei einer Veranstaltung der Friedrich-Ebert-Stiftung in Berlin vor.

Die Länderstudien finden Sie hier:


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